[글로벌 눈] 국제 비닐 봉지 없는 날

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[글로벌 눈] 국제 비닐 봉지 없는 날

  • 2022-06-30 07:51:31

여러 번 사용하여 자연 훼손을 줄이려는 의도로 발명 된 비닐봉지가 환경 오염 시켜
2008년 이래로 많은 나라에서 비닐 봉지 사용 제한을 위한 적극적 조치 이어져

7월 3일 국제 비닐 봉지 없는 날(International Plastic Bag Free Day)은 비닐 봉지 사용을 없애는 것을 목표로 하는 글로벌 이니셔티브이다. 2008년 제로 웨이스트 유럽(ZWE)의 멤버인 Rezero에서 시작한 이 날은 환경에 해를 끼치는 생분해되지 않는 플라스틱의 사용의 문제점에 대한 인식을 높이는 역할을 한다. 2010년 EU에서 사용된 총 955억 개의 캐리어 백 중 92%가 일회용인 것으로 나타났다.

International Plastic Bag Free Day
©zerowasteeurope.eu
오늘날 세계 환경 오염의 대표적 요인으로 인식되고 있는 비닐 봉지는 아이러니하게도 환경 문제를 해결하기 위한 대안으로 발명 되었다. 
1950년대에 유럽인들은 종이 봉지를 사용했는데, 찢어지거나 젖어서 여러 번 사용하기 어려운 종이 봉지를 만들기 위해 수많은 나무를 베어 내는 것에 대한 우려가 있었다. 


이에 1959년 스웨덴 엔지니어 스텐 구스타프 툴린이 종이 봉지보다 가벼우며 내구성이 있는 비닐 봉지를 발명해 계속해서 재사용할 수 있도록 했다. 
툴린은 일회용 봉투보다 내구성 있는 비닐 봉투를 사용하면 환경 오염을 줄일 수 있다고 믿었다. 특히 공업 용수, 농업 용수 등 천연 자원을 많이 필요로 하는 종이 봉투나 면봉투와 달리 비닐봉투는 효율적인 생산 공정을 통해 환경에 미치는 영향을 줄였다. 

처음에는 환경 보호를 위해 만들었으나 1990년대 이후 부패하지 않는 플라스틱이 환경 문제로 대두 되면서 비닐봉지가 플라스틱 환경 오염 문제의 상징이 되었다.

International Plastic Bag Free Day
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툴린의 바람과는 달리 비닐봉지는 평균 12분 동안 사용된다고 한다. 그 후에는 일반적으로 폐기 된다. 실제로 전 세계적으로 재활용되는 비닐 봉투는 3% 미만이다. 
비닐봉투는 한번 버리면 분해에 20년 정도 소요되지만 어떤 경우 500년 - 1,000년 동안 남아 있게 되기도 한다. 이로 인해 토양에 산소 공급이 어려워 토양 오염이 발생한다. 

소각하면 다이옥신이라는 독성 환경 호르몬이 방출되어 일산화탄소를 대기 중으로 방출하여 오존층을 파괴하고, 대기 온도의 상승으로 인해 지구 온난화를 가중 시킨다.


2008년 국제 비닐 봉지 없는 날은 스페인 카탈루냐에서 지정되었고, 캠페인은 수년에 걸쳐 발전했으며 일회용 플라스틱 사용을 줄이기 위한 조치를 취하도록 여러 국가에 촉구했다. 2009년 유엔환경계획(UNEP)은 일회용 비닐봉지 사용 금지를 촉구하고 일회용 비닐봉지를 포함한 플라스틱 폐기물은 유해 폐기물로 분류되어야 한다고 주장했다. 

방글라데시는 2002년 홍수가 났을 때 비닐 봉지가 배수 시스템을 막아 피해가 커졌다는 사실을 밝히며 세계 최초로 얇은 비닐 봉지 사용을 금지했다. 남아프리카 공화국, 네덜란드, 모로코, 케냐, 르완다, 중국, 이스라엘, 호주, 이탈리아와 같은 다른 국가들도 빠르게 뒤따랐다.

International Plastic Bag Free Day
©zerowasteeurope.eu
2018년 8월 기준 160개 이상의 국가, 지역 및 도시에서 일회용 비닐 봉지의 전반적인 사용을 줄이기 위해 비닐 봉지를 금지하거나 요금을 부과하는 법안을 제정했다. 
덴마크는 1993년에 비닐 봉지에 세금을 부과하기 시작한 최초의 유럽 국가였다. 2017년 케냐는 세계에서 가장 강력한 비닐 봉투 금지령을 내려 4년의 징역 또는 4만 달러의 벌금을 부과한다. 

국내에서는 2018년부터 슈퍼마켓과 백화점에서 일회용 비닐봉투 사용을 금지하였고, 2019년 4월부터 슈퍼마켓에서 일회용 비닐봉투 사용을 금지하는 법안이 제정되었다.


국제 비닐 봉투 없는 날을 기념하는 가장 좋은 방법은 비닐 봉지 사용을 중지하는 것이다.  기존에 갖고 있는 비닐 봉투는 재사용하고, 재활용할 수 있다. 

비닐 봉지에 대한 알아야 하는 5가지 중요한 사실은 플라스틱은 매우 천천히 부패하고, 야생 동물에게 직접적인 해를 끼치고, 연간 5조 개의 비닐 봉지가 생산되지만 그 중 재활용되는 것은 거의 없다는 것이다. 그리고 비닐봉지는 바다를 파괴한다. 비닐 봉지의 감소는 고래, 바다 거북 및 돌고래 등에 직접적인 영향을 미친다. 


International Plastic Bag Free Day©zerowasteeurope.eu
전세계 70억 명의 사람들이 사람이 각자의 역할을 하는 것이 중요하다. 지금 줄이고, 재사용하고, 재활용해야 한다. 국제 비닐봉지 없는 날은 비닐봉지 없는 세상이 가능하며 일회용 비닐봉지를 대체할 수 있는 지속 가능한 솔루션이 있다는 것을 널리 알릴 수 있는 소중한 기회이다.



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